top of page

Plus d'histoire curieuse - Histoires d’un côté de la rivière

Philemon Wright, effacé

L"UN DES THÈMES récurrents des Chroniques de la capitale est que l'histoire de la région de la capitale est souvent racontée de façon curieuse, surtout lorsqu'elle est vue de différents côtés des deux solitudes.

Pour les non-initiés, vous pouvez lire mes deux blogs ici et ici, qui se concentrent principalement sur cet aspect de notre histoire locale.

Récemment (28 novembre 2022), le quotidien français d'Ottawa-Gatineau, Le Droit, a publié un article écrit par une personnalité locale, Raymond Ouimet, qui portait principalement sur E.B. Eddy et sa place dans l'histoire.

Quiconque a vécu dans la région de la capitale pendant un certain temps reconnaît instantanément le nom d'Ezra Butler Eddy, dont les industries couvraient la rive nord de la rivière des Outaouais. Eddy a certainement laissé sa marque, non seulement en tant que baron du bois, fabricant d'allumettes et de papier journal, mais il a également laissé un héritage durable en tant que politicien et philanthrope, et M. Ouimet décrit tout cela dans son article.

Mais en poursuivant ma lecture, j'ai été surpris de voir que la section intitulée Fondateur d'une ville racontait comment Eddy a fondé Hull en partenariat avec le père oblat Pierre-Étienne Reboul en 1875, au moment où la ville a été incorporée.

Après avoir ramassé ma mâchoire du sol, j'ai réalisé que je venais de lire une nouvelle histoire curieuse : selon Ouimet, Hull n'a pas été fondée en 1800 par Philemon Wright, mon grand-parent. Qui l'aurait cru ? ... mais pour citer Kevin McAllister dans le film préféré de la saison, Home Alone :


Si Hull a été « fondée » en 1875 par EB Eddy, alors on peut dire que Montréal a été « fondée » par Jacques Viger en 1831 et que la ville de Québec a été « fondée » par Elzéar Bédard en 1832 (ce sont les dates d'incorporation de ces villes).

Toute histoire factuelle de ces trois villes nous apprend que Philemon Wright a fondé Hull en 1800, que Paul de Chomedey, Sieur de Maisonneuve, et Jeanne Mance ont fondé Montréal en 1642, et que Samuel de Champlain a fondé Québec en 1608. (Histoire 101 : l'incorporation d'une ville ne marque que l'enregistrement officiel d'une entité et d'un gouvernement officiels, tandis que la fondation d'une ville témoigne de son origine).

Maintenant, je mentirais si je disais que c'est la première fois que je vois cette révélation de M. Ouimet car ce n'est pas le cas. C'est un de ses thèmes favoris ; un thème qu'il choisit en arguant que la définition du mot Fondateur n'est pas claire.

J'ai continué à lire l'article, car je voulais voir quels arguments étaient avancés pour soutenir la curieuse histoire de M. Ouimet et c'est devenu de plus en plus curieux ...

Les affaires sont les affaires.

EN OUVERTURE de la deuxième section de l'article, Ouimet écrit qu'Eddy « ... profite des difficultés qu'éprouvent les descendants de Philemon Wright à s'adapter à l'évolution du monde des affaires », faisant probablement référence aux nombreuses fois où la famille Wright a dû faire face à des difficultés financières en raison des fréquentes fluctuations des tarifs du bois - une situation qui a ruiné de nombreux barons du bois. Ouimet ne mentionne pas que les entreprises de la famille Wright ont joué un rôle central dans le succès financier et politique de son village et de pratiquement toutes les communautés naissantes de la vallée de l'Outaouais, incluant Bytown.

Par contre, en ce qui concerne Eddy, Ouimet décrit ses nombreux moments d'insolvabilité comme des triomphes ; simplement des difficultés qu'il a surmontées.

Curieusement, Ouimet fait ensuite descendre Eddy d'un cran ou deux en s'en prenant à l'homme de façon particulièrement culturaliste [1], en écrivant ceci :

« Eddy était peu aimé des Hullois, car il était un employeur intransigeant, dur... qui ne s’est jamais intégré un tant soit peu à la population francophone de la ville. Et s’il a participé activement à plusieurs œuvres philanthropiques de la collectivité régionale, on ne peut s’empêcher de remarquer que c’est surtout (et pour une très large part) la communauté protestante de la rive ontarienne qui a bénéficié de ses contributions. »


De toute évidence, Ouimet ne s'est jamais demandé comment la population anglophone de Hull, tout aussi nombreuse à cette époque, a bénéficié de la philanthropie d'Eddy, et il ne tient pas compte non plus du fait qu'un très grand pourcentage de toute la population de Hull - 2 000 employés à son apogée - était probablement très heureux d'avoir un emploi rémunéré dans les usines d'Eddy. [2]

En deux coups de crayon, Ouimet réussit à faire d'Eddy le fondateur de Hull et « l'homme détesté de tous ». Curieux, n'est-ce pas ?

Et le Père Reboul, alors ? Bien que le Père Reboul ait certainement eu une grande influence dans les communautés francophones et catholiques, je ne suis pas tout à fait certain que sa contribution au développement global de la ville le place dans la catégorie de « fondateur » M. Ouimet n'explique pas son curieux choix, si ce n'est pour s'en prendre encore une fois à Ezra Eddy, en écrivant :

« Eddy était aussi un membre influent de la franc-maçonnerie, une organisation peu prisée chez les catholiques francophones. »


Une histoire curieuse

AVEC l'avènement du féminisme au 20e siècle, le terme « chauvinisme » est devenu un mot que l'on s'est approprié pour décrire la misogynie dans la société du 20e siècle. Ce mot est pourtant apparu dans les années 1830 et vient directement du chauvinisme français, dont l'éponyme est un certain Nicolas Chauvin :

« Chauvin aurait été l'un des soldats les plus loyaux de la Grande Armée de Napoléon. Le chauvinisme est la croyance déraisonnable en la supériorité ou la domination de son propre groupe ou peuple, qui est considéré comme fort et vertueux, tandis que les autres sont considérés comme faibles, indignes ou inférieurs. On peut le décrire comme une forme de patriotisme et de nationalisme extrêmes, une foi fervente dans l'excellence et la gloire nationales. »[3]


Ai-je tort de penser que les choix qui se cachent derrière toute cette curieuse histoire sont à la fois chauvinistes et anti-laïques ? Voici d'autres exemples de la façon dont le chauvinisme et l'anti-laïcité sont en jeu dans la curieuse histoire de la capitale :

  • Les noms des rivières et des chutes ont été modifiés à l'époque coloniale, parfois en effaçant la nature du lieu (par exemple, la rivière Rideau [4]), parfois en effaçant la présence culturelle (par exemple, les rivières des Outaouais [5] et Gatineau [6]).

  • Le nom de la Maison de Christiana (alias Chrissie's House) dans le parc Jacques-Cartier à Hull a été changé en la Maison Charron. [7]

  • Le traitement spectaculairement différent accordé à la mémoire de Jos Montferrand et Andrew Leamy - deux piliers et défenseurs de la foi catholique, deux figures légendaires connues pour leur présence physique dominante dans l'industrie forestière de la vallée de l'Outaouais. [8]

... et maintenant, voici encore une fois, dans ce récit révisionniste le plus récent qui ne vise qu'à effacer l'importance du véritable fondateur de Hull : Philemon Wright.


Curieux, ça... non ?

 

[1] Le culturalisme est défini comme plaçant l'importance centrale d'une culture en tant que force organisatrice des affaires humaines.

[2] En ce qui concerne le traitement de ses employés : Au milieu de la révolution industrielle, peu d'emplois étaient soumis à des règles de santé et de sécurité comme aujourd'hui. Le travail dans les usines et les fabriques était brutal et dangereux. Ceci étant dit, Ouimet ignore commodément que lorsque EB Eddy a commencé à fabriquer des allumettes au Vermont en 1851, et a amené l'entreprise à Hull en 1854, c'est lui et sa femme qui les fabriquaient, plongeant les allumettes dans le phosphore liquide, s'exposant ainsi aux mêmes dangers que les Allumettières.

[3] Extrait de Useless Etymology, l'étymologie du chauvinisme. (lien, en anglais)

[4] Le nom de la rivière Rideau en anishinabemowin était Pasāpikahigani Zībī, ce qui signifie « la rivière des formations rocheuses » ou Pasapkedjiwanong. Cliquez ici pour en savoir plus (article en anglais).

[5] Le nom anishinabemowin de la rivière des Outaouais était Kitchi Zībī, ce qui signifie « Grande Rivière ». Le fait que les noms d'Ottawa et Outaouais aient été attachés à la rivière et à la région est une histoire curieuse en soi. Pour en savoir plus, cliquez ici.

[6] Le nom anishinabemowin de la rivière Gatineau était Tenagàdino Zībī, ce qui signifie « Rivière Coincée ». Cliquez ici pour en savoir plus.

[7] Le nom de la Maison Christiana (alias Chrissie's House) a été changé pour celui de la maison Charron lorsqu'un historien local a fait des erreurs dans l'interprétation des documents historiques relatifs à la propriété. Cliquez ici pour en savoir plus.

[8] Récemment, Raymond Ouimet a tenté d'assassiner la réputation d'Andrew Leamy en le qualifiant de Shiner - une affirmation totalement réfutée. L'article de Ouimet était entièrement basé sur une polémique calomnieuse écrite par Albert LeBeau, publiée sur le site ultra-nationaliste, Impératif Français. L'article de LeBeau est rempli de suppositions et d'accusations sans fondation dans les sources primaires. LeBeau a admis devant des collègues qu'il avait publié son article après avoir lu le billet que j'avais écrit ici. Il a déclaré que le billet que j'avais écrit « était une insulte à la mémoire de Jos Montferrand. »

275 views0 comments
1850-1859_Wright%E2%80%99s_Town_Illustra

Capital Chronicles
Chroniques de la Capitale

The History You Were Never Told
L'histoire méconnue
bottom of page