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  • Rick Henderson

Comment une pierre mène aux Trois Rochers, et Trois Rochers mène... à un espion

Updated: Dec 23, 2020

L'histoire curieuse attachée à ce qui est probablement la plus ancienne pierre tombale de la vallée de l'Outaouais.

D'un tableau au titre Adieu, de Alfred Guillou, 1892

BIEN QU'ELLE NE SOIT PAS EXACTEMENT UNE HISTOIRE DE NOËL, celle-ci commence par une visite de Noël à la tombe d'un père et d'une mère.

En 1985, mon père a été enterré au cimetière Notre-Dame de Hull, et cette année, sa femme bien-aimée Gloria, ma mère, l'y a rejoint.

Ensemble, ils reposent maintenant aux pieds d'Andrew Leamy, le pionnier industriel de Wright's Town, qui a donné son nom au lac. Andrew et sa femme, Erexina Wright, sont mes arrière-arrière-grands-parents ; Erexina est la fille de Philemon Wright Jr. et la belle-fille de Nicholas Sparks. Leurs tombes se trouvent sur ce qui faisait autrefois partie de la ferme d'Andrew Leamy, au bord du lac Leamy (Souvenez-vous de ce fait pour plus tard).

Andrew, un catholique fervent et pilier de la paroisse, a fait don de 4 acres de sa terre à l'Église, terre qui contenait le cimetière familial situé aujourd'hui dans le coin nord-ouest du cimetière. Les Oblats ont acheté le reste de la terre du cimetière, probablement à la demande d'Andrew.

Andrew et Erexina Leamy, George Smyth, mes parents Dick et Gloria et toute la famille Leamy

La pierre

TRÈS PROCHE DE ANDREW LEAMY, et à peu près aux pieds de mes parents se trouve une très vieille pierre tombale, primitivement sculptée dans un bloc de calcaire avec une inscription manuscrite qui est dédiée à GEORGE SMYTH.

Les lettres sculptées sont peu profondes et ne peuvent être entièrement lues que lorsque le soleil est directement au-dessus de la tête ou si on les éclaire avec le faisceau d'une lampe de poche. Une partie de l'inscription se trouve maintenant sous les couches de terre qui se sont accumulées pendant près de deux cents ans. Depuis mon enfance, j'ai souvent été près de cette pierre en écoutant mon père raconter comment George Smyth y a été enterré, à tel point que George m'a même semblé être un membre de la famille. Même ainsi, tout ce que mon père savait sur George Smyth, l'homme, était peu de chose de précieux - seulement ce qui était gravé dans la pierre. Son inscription se lit exactement comme suit :

Here

Lies the

Boddy of

George Smyth

son to Thomas Smyth esq. of Eli

zabeth Town, DE of

Jonstown, Upr. Provence

dround at the three roks

upon the River Reado

the 6 May 1809

Aged 20 years & 6 months

(En traduction : Ici, repose le corps de George Smyth, fils de Thomas Smyth Esq. d'ElizabethTown, DE, de Jonstown, Haut-Canada, noyé aux rapides des trois rochers de la rivière Rideau, le 6 mai 1809, âgé de 20 ans et 6 mois)


Three Roks upon the River Reado

L'HISTOIRE QUE NOUS AVONS RACONTÉ, est celle transmise dans ma famille Leamy pendant des années, racontée à mon père par ses deux tantes, Dolly [1] et Liza [2], puis racontée à mon tour à mes frères et sœurs et à moi-même par nos tantes également. Dolly a vécu jusqu'à 94 ans et Liza, jusqu'à 105 ans. Dolly était la petite-fille d'Andrew et Liza était sa belle-fille ; elle a en fait vécu dans la maison d'Andrew pendant un certain temps.

George Smyth, nous a-t-on dit, était un jeune homme qui s'est noyé dans la rivière Rideau en 1828. Son corps a échoué un jour sur les rives de la rivière des Outaouais et a été retrouvé par Andrew et son équipe de bûcherons. Andrew a décidé que George serait enterré dans un coin magnifique et tranquille de la ferme familiale. La date de 1809 gravée sur la pierre était sa date de naissance.

Mon père était un passionné de bateau et bien qu'il ait emmené notre famille faire des excursions en bateau sur le canal Rideau à de nombreuses reprises au fil des ans, aucun de nous ne savait que three roks upon the River Reado était Hog's Back, alors quand j'ai découvert ce fait, il m'est alors venu à l'esprit que George Smyth, 20 ans, s'était probablement noyé alors qu'il travaillait dans une des équipes de bûcherons de Philemon Wright.

Personne n'avait jamais eu auparavant de raison de douter de l'histoire telle qu'elle nous a été racontée... jusqu'à ce que je trouve une thèse écrite par Carol Martin, historienne de la vallée de la Gatineau [3], dans laquelle elle écrivait : Un article paru dans The Evening Citizen (Ottawa : samedi 31 août 1929) contient un article sur Smyth. Selon cette source, Andrew Leamy se trouvait sur la rivière des Outaouais, en face des chutes Rideau, lorsque le corps de Smyth a été retrouvé et a décidé de lui donner un enterrement décent dans un endroit tranquille de sa propriété. La tradition de la famille Leamy situe la date de l'enterrement en 1828, un an après le début des travaux sur le canal Rideau.

Jusqu'ici tout va bien ... mais ensuite elle a écrit : Bruce S. Elliott [4] lit la date Smyth comme étant 1809 (date de sa mort) dans son article, « La plus vieille pierre tombale de la vallée de l'Outaouais ? »

Inscription transcrite par Dick Henderson

Je suis retourné à la transcription de mon père et j'ai réalisé que le Dr Elliott pouvait avoir raison. J'ai donc commencé à chercher d'autres informations sur George Smyth.

En 2010, les documents généalogiques pouvaient être difficiles à trouver en ligne, en particulier les documents des premiers colons du Haut et du Bas-Canada, mais j'ai réussi à retrouver notre George, fils de Thomas Smyth Esq. de Johnstown (aujourd'hui Brockville). Il s'est avéré que LIEUT. THOMAS SMYTH ESQ. était l'homme qui a donné son nom à Smiths Falls. Avec si peu de colons sur le Rideau à cette époque, Philemon l'aurait très certainement connu.

J'étais certainement heureux d'avoir rapidement découvert le Thomas Smyth d'Elizabethtown, dont le fils George s'était noyé dans la rivière Rideau, mais en cherchant bien, je n'ai pas pu trouver d'informations supplémentaires sur la naissance ou la mort de George. Je n'ai pas approfondi l'histoire de la Pierre depuis cette époque.


L'espion

PAUL COUVRETTE, l'un des plus grands photographes professionnels d'Ottawa, m'a envoyé un message disant qu'il pourrait avoir des informations qui aideraient à résoudre le mystère entourant George Smyth.

Après ma visite sur la tombe de mes parents, j'avais publié sur ma page Facebook cette photo de la pierre de George gisant à côté du grand mémorial d'Andrew et Erexina, et Paul a mis sa magie de détective à l'œuvre - sachant que quelques bières au BDT étaient en pari pour l'aider à trouver quelque chose.

Ayant découvert tellement plus d'informations généalogiques sur la famille Smyth que je ne l'avais jamais fait il y a dix ans, nous avons commencé à nous envoyer des liens les uns aux autres sur ce que nous trouvions.

Imaginez ma joie lorsque j'ai découvert que Thomas Smyth était membre de l'une des familles d'agents des services secrets britanniques les plus distinguées à avoir servi pendant la guerre d'Indépendance américaine.

La famille d'espions Smyth était dirigée par le père de Thomas, le Dr. GEORGE MONTAGUE SMYTH, et son oncle, Patrick, qui ont tous deux passé plusieurs séjours en prison pour leurs efforts ; s'évadant à chaque fois de la captivité. Terence, le frère de Thomas, était également impliqué et même sa mère - connue seulement sous le nom de R.I. Smyth, qui faisait passer des messages aux Britanniques alors que son mari ne le pouvait pas. (Délicieusement intrigant ; l'original Mr. & Mrs. Smith - je me demande si Angelina & Brad le savaient)

(Plus d'informations sur cette histoire très curieuse dans un prochain blog)


Une nouvelle histoire pour George

LE LIEU DE REPOS FINAL DE GEORGE SMYTH se trouve à la ferme d'Andrew Leamy. La ferme d'Andrew Leamy a toujours été connue, donc l'histoire de la vie et de la mort de George s'est probablement embrouillée avec celle d'Andrew Leamy. Quelqu'un a longtemps supposé qu'Andrew avait dû l'enterrer, mais cette supposition a créé plus de mystère que de l'histoire.

Je sais maintenant que George Smyth est né en 1788. Alors, ce que la pierre nous disait toujours, c'était exactement ce qui était écrit : que George est mort le 6 mai 1809, au jeune âge de 20 ans et 6 mois. Mais la pierre a peut-être une histoire plus profonde à nous raconter et ses mots gravés peuvent graver un chapitre de l'histoire différent de celui qui a été raconté à nous, tous, pendant toutes ces années.

Des questions doivent se poser lorsque nous savons que ce n'est pas Andrew Leamy qui a si soigneusement placé George Smyth dans sa tombe. Andrew Leamy est né en 1816 !

Qui l'a enterré dans ce coin paisible de la ferme familiale ?

Avant qu'Andrew ne soit propriétaire de cette parcelle de terre, elle appartenait au père de sa femme Erexina, Philemon Wright Jr. et c'était la première ferme jamais défrichée dans la vallée de l'Outaouais, la ferme Gateno - le premier homestead de la famille Wright dans la vallée. [5]

Est-ce Philemon Jr. ou son père le vieux Squire qui a reçu la dépouille mortelle de George Smyth et l'a enterrée comme s'il était un fils ? Je ne doute pas que c'était Philemon père, simplement parce qu'il y a trop d'indices qui nous le disent :

  1. Le fait qu'un cimetière ait été ouvert là-bas pour George Smyth seul, montre qu'il y avait de la peine pour la mort tragique de cet homme, surtout en sachant qu'aucune autre tombe de cette époque ne peut être trouvée dans toute la vallée - beaucoup étaient morts avant et après George Smyth dans la nouvelle colonie. Les morts par noyade dans l'industrie du bois n'étaient pas rares.

  2. La personne qui a enterré George Smyth savait que son père était connu. Avec si peu de colons sur la rivière Rideau en 1809, Thomas Smyth Esq. le premier colon à Smiths Falls, devait être bien connu des Wrights, tout comme son fils George.

  3. Qu'une pierre a été mise en place, grossièrement sculptée par une main expérimentée à une époque où il y avait peu de sculpteurs sur pierre dans le village. Cela aurait fait perdre un temps précieux au travail de quelqu'un qui en avait besoin.

L'histoire de la famille Leamy de George Smyth sera désormais racontée différemment, je pense, chaque fois que nous visiterons le cimetière familial. Voici comment je vais la raconter :

George Smyth, un jeune bûcheron de 20 ans, est tombé dans le torrent printanier déchaîné des rapides des Trois Rochers alors qu'il travaillait dans l'une des équipes de bûcherons de Wright. Il s'est noyé et son corps n'a jamais été retrouvé.

Après des jours, des semaines - peut-être même plusieurs mois - et après avoir suivi le cours du Rideau et traversé les chutes, la dépouille mortelle de George a été rejeté sur la rive nord de la rivière des Outaouais. Son corps a été retrouvé par une équipe de travail sur la rive de la ferme Gateno, une zone très fréquentée où les cages géantes ont été construites avant de descendre la rivière jusqu'à Québec.

L'équipe aurait rapidement porté la nouvelle aux Wright. Il n'aurait pas fallu longtemps pour découvrir qu'il s'agissait du corps du pauvre et jeune malheureux George Smyth.

Philemon ordonna aux hommes d'envelopper soigneusement le corps et de l'amener en charrette à l'endroit qu'il avait déjà choisi pour être un cimetière, à très courte distance. Il ordonna ensuite que ce mot soit envoyé à Thomas Smythe Esq. pour l'informer que son fils avait été retrouvé. Ce serait au moins un voyage de trois jours à travers une contrée sauvage, où il n'existe que des « chemins indiens »..

Puis, peu de temps après, Philemon lui-même décide de façonner la pierre commémorative pour le jeune George. La main experte d'un maître maçon se met au travail pour façonner rapidement la pierre et graver l'inscription. Les mots sont écrits avec la même orthographe particulière que celle que nous voyons dans ses nombreuses lettres, où la rivière est nommée Reado, le Haut-Canada est l'Upr. Provence et les pierres (rocks) deviennent des roks.


L'impact d'une simple pierre sur la curieuse histoire de la capitale

DR. BRUCE S. ELLIOTT AVAIT RAISON, après tout, la pierre est la plus ancienne pierre tombale connue dans la vallée de l'Outaouais, sculptée en 1809, et cela étant, elle change l'histoire du premier établissement permanent de la vallée de l'Outaouais. [6]

Carol Martin a été méticuleuse dans son histoire des cimetières pour raconter toute l'histoire de tous les cimetières. Elle a fait remarquer que les habitants de la vallée enterraient leurs morts dans des tombes non marquées depuis des milliers d'années - une pratique poursuivie par les premiers colons de l'époque coloniale, qui disposaient de petits cimetières dans pratiquement toutes les fermes.

Il peut donc être présomptueux dans l'histoire de revendiquer des premières, mais chaque époque a son début et il ne fait guère de doute que la pierre du cimetière de Hull, qui porte le nom de George Smyth, marque l'endroit où la vie dans les nouveaux établissements de notre région de la capitale est pour la première fois commémorée.


Joyeuses fêtes, tout le monde!

[1] Stella Erexina « Dolly » Leamy (1886-1980), mariée à Jules Laverdure, était la petite-fille d'Andrew et Erexina (Wright) Leamy.


[2] Elizabeth Stuart « Liza » McCall (1879-1984), mariée à Michael « Charles » Leamy, qui était le plus jeune fils d'Andrew et Erexina.


[3] Jean Carol Craig Martin, historienne, « In Memory of » Chelsea's Historic Cemeteries: Community Institutions from Pioneer Times to the Present, Thèse soumise à l'École d'études supérieures et de recherche, qui remplit partiellement les conditions d'obtention de la maîtrise en histoire ; Université d'Ottawa / University of Ottawa.


[4] Bruce S. Elliott, professeur émérite, Université Carleton - histoire sociale des XVIIIe et XIXe siècles ; pierres tombales, cimetières et commémoration ; histoire de l'est de l'Ontario et de l'ouest du Québec ; immigration de 1760 à 1875 ; auteur de The Famous Township of Hull: Image and Aspirations of a Pioneer Quebec Community, The Oldest Tombstone in the Ottawa Valley?, et bien d'autres.

La ferme Leamy / Gateno in situ en 1933

[5] Pendant des années, les historiens ont écrit que la ferme Gateno était la première ferme de Philemon Wright ; la ferme qu'il a défrichée pour la première fois après son arrivée avec sa famille dans la vallée de l'Outaouais en 1800. Ce que l'on a cependant oublié, c'est que dans son rapport de 1824 à l'Assemblée du Bas-Canada, intitulé Sketch of the First Settlement on the Ottawa or Grand River, Philemon accorde à son fils, Philemon Jr., tout le crédit de cette ferme, en écrivant ce qui suit (en traduction):

N° 1 - 1800 - Cette ferme a été créée par P. Wright Junr. Elle s'appelle la ferme Gateno, la première à avoir été créée sur la Grande rivière ou rivière des Outaouais et a servi de ferme d'élevage. En raison des eaux de source qui la recouvrent environ une fois tous les 7 ans, nous sommes parfois obligés de mettre les animaux et le bétail sur les hauts plateaux, car les eaux restent environ 10 jours sur cette belle prairie. Cette ferme est maintenant gérée par Sarah Wright. (Sarah est Sarah "Sally" Olmstead, épouse de Philemon Jr. et après sa mort en 1821, épouse de Nicholas Sparks)


[6] Comme le souligne Carol Martin dans sa thèse, Thomas Wright, le frère aîné de Philemon, est mort en 1801 et une pierre commémorative a été érigée à sa mémoire au cimetière des pionniers de Chelsea. Cependant, à propos de son lieu de sépulture d'origine et des lieux de sépulture d'un autre pionnier, Carol Martin écrit : ... il est très probable que Thomas Wright et lui aient été enterrés pour la première fois sur les terres de leur famille. Thomas a défriché sa propriété de l'autre côté de la rivière Gatineau, en face de la ferme Gateno. Il est très peu probable que Thomas ait été enterré à Chelsea.

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