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  • Rick Henderson

Ottawa - célébrer la fête du Canada avec un peu plus de curieuse histoire

L'importance d'un nom, partie 4 - une randonnée guidée


Cette année, pour la fête du Canada, il n'y aura pas de fête sur la colline. Vous devriez donc prévoir de faire une véritable promenade sociale - ou virtuelle, en utilisant ce guide - dans le centre-ville d'Ottawa pendant cette année, la plus difficile de l'histoire de notre pays. Emportez avec vous ce guide pratique de l'histoire curieuse, en utilisant l'image ci-dessus, qui montre Ottawa à un moment où elle est passée de Bytown à Ottawa, la capitale de la nation.


Je vous suggère de commencer assez tôt pour trouver un stationnement au marché By. Mettez votre masque et marchez vers le Musée des beaux-arts du Canada pour commencer la randonnée à la sculpture préférée de tous, l'araignée géante appelée Maman. Vous pouvez prendre quelques photos debout entre ses jambes avec les bâtiments du Parlement encadrés derrière, comme le font tous les touristes, ou vous pouvez faire comme si vous étiez dans un film de science-fiction, comme je l'ai fait, avec cette photo historique.

Je vous suggère maintenant de choisir, soit de marcher tout droit sur la colline, en passant devant le musée jusqu'au point le plus élevé, soit d'aller à la Taverne sur la Colline, dans le parc Major's Hill, pour y déguster une bière artisanale et le meilleur hot-dog d'Ottawa. (Je sais quel serait mon choix !)

Quel que soit votre choix, la rivière des Outaouais occupe le devant de la scène, et étant donné que la rivière est l'endroit où toute l'histoire commence, c'est ainsi que notre visite commencera, alors que nous nous promènerons dans la curieuse histoire d'Ottawa.

Kichi Zìbì n'a rien de kitsch

Avec la grande vue sur la Grande Rivière devant nous, nous devrions dissiper la confusion sur son nom, que les guides indigènes des explorateurs n'étaient pas à blâmer. Ces guides ont dit aux explorateurs qu'il s'agissait de la Grande Rivière, Kichi Zìbì, mais ces touristes pagayeurs ont causé toutes ces absurdités en nommant et en renommant la rivière :

  1. Samuel de Champlain a choisi la rivière des Algommequins - bien intentionné et assez juste.

  2. Les cartographes français du XVIe siècle ont choisi la rivière des 8ta8ois, qui s'est par la suite écrite et prononcée (de façon impropre) comme Outaouais [1].

  3. Les commerçants de fourrures et les colons français et anglais ont bien voulu se munir d'une traduction : Grande Rivière ou Grand River.

  4. Et enfin, les anglophones modernes ont choisi Ottawa River.

Bien sûr, le nom d'une rivière est celui qu'on lui donne, mais certains noms de cette rivière racontent l'histoire mieux que d'autres. En quelques mots, la rivière était l'autoroute qui traverse le pays des Anichinàbeg Algonquins ; une grande rivière où de nombreuses Premières nations faisaient du commerce. Ainsi, dans l'ensemble, Kichi Zìbì la décrit le mieux ; la rivière des Algoummequins la situe le mieux ; et Ottawa (adaawe) se traduit simplement par "il/elle achète". Ottawa n'aurait probablement même pas dû figurer sur la liste.



Arrêt 1 - Sur le point

Vous êtes maintenant soit debout, soit en train de regarder la Pointe Nepean.

Lorsque les explorateurs, les coureurs des bois, les commerçants de fourrures et les colons, plus tard, pagayaient devant les chutes Rideau (Pasapkedjinawong) et ensuite vers les grandes chutes de la Chaudière (Akikodjiwan), ils passaient devant les deux falaises les plus importantes qu'ils avaient vues sur la longueur de la rivière. C'est ainsi que la première d'entre elles est naturellement devenue connue sous le nom de Bluff Point (Pointe de la Falaise).


Samuel de Champlain est passé en dessous de Bluff Point lors de son voyage sur la rivière des Outaouais en 1613 et bien qu'il ne soit pas le premier explorateur français à y passer, il a eu l'honneur d'une statue. Elle y a été placée en 1915 et elle y est toujours.

Il y a plusieurs choses auxquelles il faut penser en regardant la statue de Champlain, notamment le fait que sa statue occupe la place la plus importante d'Ottawa ... même s'il n'a passé que 4 jours ici.


Ottawa Citizen 1996

Si vous êtes à la Taverne sur la Colline, vous avez peut-être remarqué une statue d'un indigène plantée parmi les arbustes. Il n'était pas toujours là, caché à cet endroit.

Le « scout Anichinàbe » , comme on l'appelle, occupait autrefois le piédestal vide sous la statue de Champlain. Le « scout » avait été ajouté au socle de la statue en 1918 pour « signifier comment les autochtones ont aidé Champlain à naviguer sur les eaux de la rivière des Outaouais » .

Dans les années 1990, un grand tumulte autour de cette représentation servile a provoqué le déplacement de la statue de l'autre côté de la route, dans le parc Major's Hill. Aujourd'hui, le scout Anichinàbe occupe une position douteuse aux abords de la Taverne sur la Colline, regardant avec envie, je suppose, vers les hauteurs convoitées que Champlain occupe sur la Bluff Point. Je soupçonne cependant qu'après un siècle d'ignominie, il prépare peut-être une embuscade.

D'autres choses curieuses à méditer sur la statue de Champlain peuvent être :

  1. Pourquoi Champlain tient-il un astrolabe dans sa main avec une poignée qui n'existe pas et pourquoi pensez-vous que le grand explorateur le tient à l'envers ?

  2. Alors que personne ne sait réellement à quoi ressemble Champlain, pourquoi chaque représentation de Samuel le fait-il ressembler à un quatrième mousquetaire ?

Arrêt 2 - Promenade en traîneau ...

En bas de Bluff Point et du parc Major's Hill se trouve le canal Rideau, qui était, à l'époque, le plus grand et le plus audacieux projet d'ingénierie en Amérique du Nord. Je vous suggère soit de commander une autre bière et de continuer à lire, soit de vous promener pour visiter le canal.

Pendant que vous serez au canal, visitez le musée Bytown, l'un des véritables trésors d'Ottawa. Arrivé au troisième étage, remarquez le grand portrait d'une vieille dame plutôt sévère, en robe noire et bonnet blanc. Elle s'appelle Sally Olmstead et nous lirons à son sujet, plus tard au cours de notre promenade.


Plan montrant la propriété de Bytown Ordnance au nord des rues Wellington et Rideau, 1853, BAC

Il n'est pas surprenant que depuis le jour de la construction du canal, la baie à son entrée ait reçu le nom descriptif - sinon terriblement imaginatif - de Entrance Bay (la baie d'entrée).

Cependant, avant la construction du canal, Entrance Bay était le lieu d'une histoire colorée qui lui a donné un nom bien plus coloré : Sleigh Bay.

Je sais que c'est l'été, mais essayez d'imaginer une scène d'hiver ici :

La date est le 13 mars 1817 et une sorte de mariage royal est sur le point d'avoir lieu. Le couple à marier est composé de Christopher Columbus Wright et de Charlotte "Lottie" Holt. Chris, comme on l'appelait, jeune homme de 18 ans, est le plus jeune fils du Philemon et d'Abigail Wright, le Old Squire et la Grande Dame du canton de Hull.

Le canton est actuellement peuplé d'environ 400 âmes mais ici, sur la rive opposée, c'est une région sauvage. Comme il n'y a pas de pasteur, il a fallu aller en chercher un, de Montréal ou de Perth, pour la cérémonie. Un événement de ce genre dans une si petite communauté de pionniers serait de la plus haute importance.

Imaginez la scène magique : Des familles de toutes les fermes, emmitouflées dans leur plus belle tenue d'hiver, embarquant dans leur traîneau à cheval pendant que les lampes soient allumées, chacun s'enveloppant dans des fourrures et des couvertures de traîneau, tintant joyeusement vers le lieu désigné.

Pour cet événement béni, il n'y avait pas d'église. La cérémonie devait donc se dérouler dans la cathédrale de Dieu sous les étoiles, ce lieu où deux massives falaises couvertes de pins et de cèdres dominent une baie abritée, de l'autre côté de la rivière, en face de Wright's Town.


Les traîneaux étant tous réunis en cercle, Chris et Lottie se sont mariés, puis les premiers toasts ont été portés à leur santé, à leur richesse et à leur bonne fortune. Sans doute les traîneaux sont-ils ensuite partis en procession pour retourner de l'autre côté de la rivière et terminer les festivités au manoir de Philemon, connu de tous sous le nom de La Maison Blanche.

Bien que la baie soit désormais connue de tous sous le nom de Sleigh Bay, le souvenir s'est vite effacé lorsque les nouveaux venus ont commencé à construire le canal en 1827.

Arrêt 3 - On a toujours dit que ça brassait sur la colline ...

Train de bois et bâtiments du Parlement par WJ Topley 1882

Depuis la rive ouest de Sleigh Bay, un sentier pédestre et cyclable, le « Grand sentier du Canada » , vous emmène autour de la colline du Parlement, le long de la rivière. Allons explorer.

Presque dès que vous quittez le canal, regardez à gauche et vous verrez des ruines. Il y avait autrefois une scierie à vapeur ici - seulement la deuxième des deux scieries à vapeur qui fonctionnaient dans la vallée de l'Outaouais - l'autre étant la scierie d'Andrew Leamy au lac Leamy, de l'autre côté de la rivière à Wright's Town.

Continuez à marcher vers l'ouest en direction d'une nouvelle baie lorsque vous contournez le flanc ouest de la colline du Parlement et vous vous trouverez au pied d'un escalier en colimaçon qui mène à la colline du Parlement. La baie ici est appelée « Brewery Bay » (la baie de la brasserie) , ainsi nommée parce qu'à partir de 1819 et pendant près d'un siècle, la première brasserie d'Ottawa y a fonctionné. Si vous continuez à marcher, vous verrez ce qui semble être certaines de ses restes sur le côté de la colline.

La brasserie était exploitée par Ralph Smith, le maître brasseur et distillateur de Bytown et Wright's Town. Bien qu'il ait ouvert cette brasserie ici, il avait d'abord commencé à Wright's Town à exercer son métier dans les distilleries et brasseries de Philemon Wright en 1813.

Je ne sais pas exactement pourquoi, mais cela me chatouille de savoir qu'entre les salles marbrées du Parlement et l'auguste banc de la cour suprême, se trouve un endroit appelé la baie de la brasserie. Vous êtes les bienvenus, pour ce petit fait !

Arrêt 4 - La bataille de la baie de Bellows ??

En continuant votre chemin vers l'ouest, vous quitterez Brewery Bay, passerez par une sorte de tunnel et contournerez la base de la falaise sur laquelle se trouve la Cour suprême. Tout au long de cette promenade, j'espère que vous avez apprécié la vue sur la rivière et de Gatineau. De nombreuses personnes vivant dans la capitale nationale ne prennent jamais ce chemin et je pense qu'il leur manque un vrai régal.


Extrait d'un "Plan et section des huit premières écluses de l'Entrance Bay, 1828" de John Burrows, signé par John By, le 5 mai 1828

En passant devant la cour suprême, vous entrez dans la baie de Bellows, qui porte le nom de Caleb Bellows qui exploitait un magasin/tavern en 1824 de l'autre côté de la baie, à ce qui s'appelait alors Bellows Landing mais qui s'appelle aujourd'hui Richmond Landing.

Vous vous approchez d'un parking qui se trouve juste en dessous du bâtiment de la Bibliothèque et Archives Canada. Ce parking couvre un endroit où au moins deux historiens disent qu'en mai 1660, le jeune Adam Dollard-des-Ormeaux, âgé de 25 ans, commandant de la garnison de Ville-Marie (aujourd'hui, Montréal), avec seize fusiliers volontaires et quatre guerriers algonquins, a combattu 200 guerriers Haudenosaunee à la bataille du Long-Sault, les empêchant d'attaquer Ville-Marie.

Wo les canoës ! direz-vous. Je pense que je me souviens de mon histoire et cette bataille s'est déroulée à environ 90 km en aval de la rivière à ... laissez-moi réfléchir ... LONG-SAULT ?

Selon les deux historiens, il y a trois faits intéressants qui font obstacle à cette histoire. Tout d'abord, selon le récit d'un survivant, il a fallu six jours pour atteindre la palissade en bois où Dollard-des-Ormeaux et ses hommes allaient prendre position. Cependant, le Long-Sault n'aurait été qu'une pagaie de trois jours depuis Ville-Marie. Deuxièmement, le récit indique que la palissade se trouvait au pied des chutes Chaudière - une pagaie de 6 jours depuis Ville-Marie. (Long-Sault ne s'est jamais appelé Chaudière) Et, troisièmement, TW Edwin Sowter, un archéologue/naturaliste du début du 20e siècle qui a découvert de nombreux sites indigènes le long de la rivière Ottawa, a affirmé qu'il y avait une palissade "indienne" rudimentaire au pied de la rue Perley à Bellows Bay.

Je ne discuterai pas si ces historiens ont eu raison ou tort, mais vous devez admettre que c'est un ajout fort intéressant à la curieuse histoire de la capitale.

Arrêt 5 - l'importance du nom d'une rue ?

Quittez maintenant le « Grand sentier du Canada » à la rue Wellington, dirigez-vous vers l'est le long de Wellington, passez devant le bâtiment de Bibliothèque et Archives Canada (BAC) et revenez vers la Colline du Parlement. Mais arrêtez-vous devant BAC pour vous asseoir sur le Banc secret de la connaissance et prendre un selfie ... c'est ainsi que j'ai appris tout ce que j'ai sur l'histoire secrète de la capitale.


Le banc secret de la connaissance par Lea Vivot

Lorsque vous arrivez sur le parking après les Archives, tournez-vous et faites face au sud. Vous ferez face aux deux édifices et l'arche commémoratifs, qui traversent la rue Lyon. Aussi beaux qu'ils soient, les bâtiments ne sont pas vraiment ce sur quoi je souhaite me concentrer.


Détail de "Vue à l'extrémité ouest de Wellington Street, Upper Bytown, en regardant vers l'est" de Thomas Burrowes 1845

À peu près au centre du bâtiment commémoratif de l'ouest (sur votre droite), à mi-chemin entre ses deux portes en 1830, était l'allée avant qui menait à la porte d'entrée de la belle maison en pierre de Nicholas Sparks, qui s'est tenue dos à la rue Sparks pendant bien plus d'un siècle.

Lorsqu'elle a été construite entre 1825 et 1830, c'était la seule maison en place. Elle avait une vue complète sur la rivière depuis la cour avant, jusqu'à la scierie de Sparks sur la rive de Bellows Bay.


La maison de Nicholas Sparks vers 1930, collection du musée Bytown

Sparks a acheté presque tout le terrain sur lequel se trouve le centre-ville d'Ottawa et une bonne partie où passerait le canal Rideau, ce qui lui a permis de faire fortune - si l'on considère qu'il a tout acheté en 1821 pour la modique somme de 95£. Il l'a d'ailleurs achetée de John Burrows Honey, qui a dessiné les magnifiques cartes de cet article. Évidemment, le pauvre John Burrows n'avait pas une tête pour le business.

Vous êtes face à la rue Lyon, et pour faire une petite parenthèse, la plupart des gens pensent que la rue Lyon porte soit le nom de William Lyon Mackenzie, un politicien canadien qui a mené la rébellion du Haut-Canada, soit celui de William Lyon Mackenzie King, un Premier ministre canadien. Mais, ce n'est pas le cas. Elle a été nommée en l'honneur de Robinson Lyon, qui est venu de Richmond à Bytown pour gérer le très populaire Exchange Hotel qui se trouvait au coin de ce qui allait devenir Lyon et Sparks. L'Exchange était un hôtel très populaire à l'époque, sans doute bien approvisionné par la brasserie de Smith, au bord de la baie.

Le nom original de Lyon Street était Sally Street. Vous vous souvenez du portrait du musée Bytown ? Oui, cette Sally ... Sally Olmstead. Elle était mariée à Nicholas Sparks et comme son mari possédait toutes les terres de la région, son mari a donné un nom aux rues; un pour lui et un autre pour elle. Son nom complet, d'ailleurs, était Sarah Olmstead Wright Sparks - c'est-à-dire Wright comme dans, Philemon Wright Junior - le fils aîné de Philemon & Abigail, l'héritier présomptif - qui mourut tragiquement en 1821. Elle était la veuve de Philemon junior et a marié Nicholas en 1825.


Son portrait sévère laisse à penser que Sparks n'a jamais voulu croiser Sally, mais nous savons maintenant... qu'au moins la rue l'a fait !

Arrêt 6 - Le vieux-fort d'Ottawa ... ce qui aurait pu être.


Vue de l'extrémité ouest de la rue Wellington, Upper Bytown, en regardant vers l'est par Thomas Burrowes 1845

Il est toujours agréable de s'arrêter à Wellington, en raison de toutes les structures importantes que vous y voyez aujourd'hui, mais en le faisant, vous pourriez laisser votre imagination vagabonder jusqu'à une époque antérieure à la Confédération où il aurait été un boulevard bordé d'arbres, qui, selon le plan du colonel By, était aussi large qu'aujourd'hui, avec des manoirs et des bâtiments majestueux menant à Barrack Hill.

À l'origine, la colline du Parlement était appelée Barrack Hill (Colline des casernes) parce que, eh bien, il y avait des casernes dessus. Le lieutenant-colonel John By a utilisé cet endroit comme avant-poste militaire au début du XIXe siècle pour loger une grande partie du personnel militaire qui allait superviser la construction du canal.

Aujourd'hui, la colline est surmontée de ce que l'on peut considérer comme les plus beaux bâtiments du Canada, mais pouvez-vous imaginer à quel point cette colline aurait été différente avec une énorme forteresse dessus ? Oui, une FORTERESSE ! Avant l'achèvement du canal, le plan était de construire un fort sur la colline de Barrack Hill [2], mais les autorités enfin, pensaient que le colonel avait trop dépensé pour le canal, le laissant mourir en disgrâce en Angleterre et laissant la colline sans décor.


Extrait d'un "Plan et section des huit premières écluses de l'Entrance Bay, 1828 par John Burrows, signé par John By, 5 mai 1828

Il y a fort à parier que s'ils avaient construit ce fort, les bâtiments du Parlement auraient été construits ailleurs - probablement dans le parc de Major's Hill, à mon avis. Cela voudrait dire qu'il n'y aurait pas de Château Laurier, pas de parc, et malheureusement, il aurait fallu trouver un autre endroit pour prendre une bière au début de cette visite.

Vous pouvez maintenant retirer votre masque, car il ne vous reste plus qu'à marcher jusqu'au marché où la voiture est garée. Vous êtes peut-être trop fatigué pour vous arrêter ailleurs, mais si ce n'est pas le cas, je vous suggère de marcher jusqu'à la rue Sparks et Elgin pour vous asseoir à l'ombre au bord du canal ou mieux encore, voir si vous pouvez accrocher une table chez D'Arcy McGee's, un endroit qui évoque l'histoire du plus grand orateur de la Confédération ; un homme qui a été assassiné par ... peu importe, c'est une autre histoire pour un autre jour ;-)

J'espère que vous avez apprécié la promenade.

Santé et bonne fête du Canada !

[1] Jean-André Cuoq était un prêtre et linguiste du 19e siècle, auteur de plusieurs lexicologies des langues algonquines et iroquoises : Lexique de la langue Iroquoise, avec Notes et Appendices. (Montréal: J Chapleau et fils, 1882) et Lexique de la langue Algonquine. (Montréal: J Chapleau et fils, 1886). Cuoq a écrit : « Continuons donc à écrire Ottawa, tel qu'il se prononce, et non Outaouais, tel qu'il ne se prononce pas, et tel qu'il n'a jamais été prononcé », explique-t-il.« La source de l'erreur était la substitution de « ou » au son de la voyelle écrite comme « 8 » (comme dans « huit ») dans l'orthographe française ancienne du mot 8ta8ois. Le « w » anglais est beaucoup plus proche du son réel »

[2] Voici une vue plus détaillée du plan du fort.


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Capital Chronicles

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