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  • Rick Henderson

Les deux solitudes - à travers un miroir

Updated: Aug 24

La curieuse histoire de la violence dans la capitale

L'émeute du Stony Monday - Collection du musée Bytown

"Grampa, tell me again about the Shiners [1]"...


..."Well, me by, twas not a happy toime in Bytoan when da Shoiners showed up. Twas a tirrible, tirrible toime, fer shur. Ottawa's very oon version of da Trubbles, it was. No one was safe at all. Tank da good lard dat da Govinor sent in da troops ta put an end to it!"


« Grand-papa, raconte-moi encore l'histoire du Grand Jos contre les chêneurs. »...


...« Ah oui, mon p’tit pit. Viens t’assouère icitte. Le Grand Jos était le héros de tous les canayens-français. Quand les chêneurs se sont mis à boère, y'étaient toute une gagne de voyous. Mais nos raftsman n’avaient pas peur, parce qu'y savaient tous que le Grand Jos y'était là pour les protéger. »


Toute personne ayant grandi dans la région de la capitale peut vous raconter des histoires sur les batailles épiques entre les Français et les Anglais dont elle jure avoir été témoin, mais la façon dont l'histoire est racontée dépend vraiment du côté de la rue - ou de la ville - où vous vous trouvez lorsque vous l'entendez.

On pourrait dire que la base de l'histoire est ancrée dans les deux solitudes - ce choc épique de deux empires sur les plaines d'Abraham en 1759 - et c'est peut-être le cas- mais au moins ici dans la région de la capitale, elle est aussi très ancrée dans la bataille locale connue sous le nom de la guerre des Shiners. Pendant des années, l'histoire de ce conflit a été racontée comme un affrontement entre les Français et les Irlandais ; une guerre déclenchée par Peter Aylen, le baron de bois irlandais connu sous le nom du Roi des Shiners [2].

On disait que les deux communautés se détestaient. Même après que les historiens aient mis en lumière que la guerre des Shiners était principalement une lutte économique entre les cageux qui essayaient de prendre le contrôle de la récolte de bois sur la rivière, l'histoire a continué à être racontée de manière très différente dans les deux communautés de la région de la capitale. L'une, l'histoire d'un village de cageux déchiré par la violence des hooligans, l'autre l'histoire d'un héros géant qui est venu à la défense de tous ses frères : Les Shiners et le Grand Jos., géant des rivières.

Jos. Montferrand - l'homme et le mythe

La première chose à comprendre est que Joseph (Jos.) Montferrand dit Favre était un vrai homme qui est né au tout début du XIXe siècle à Montréal et a grandi dans le faubourg du Bas-Canada - l'un de ses surnoms était le coq de faubourg.

Le faubourg est une région située entre Trois-Rivières et Québec qui, au début des années 1800, comptait plusieurs salles de boxe et tavernes dans lesquelles les marins et les voyageurs s'affrontaient dans des combats de boxe. Les hommes Montferrand étaient grands et puissants. Ils devinrent les champions de la classe ouvrière de Montréal qui acclamaient l'habileté physique et la force de leurs héros. À 16 ans, Joseph se tenait haut parmi eux et ses dons naturels lui valent le respect « comme un boulé ». [3]

Sa légende, cependant, est un mélange d'histoire et de mythe ; le réel et l'imaginaire.

Au cours de sa vie, il a gagné plusieurs matchs de boxe dramatiques. Celui qui a contribué pour la première fois à sa gloire a eu lieu à 16 ans : le knockout par un coup de poing asséné livré à un boxeur autoproclamé "champion" de nombreuses années son aîné.

Il y avait un incident lors d'une élection partielle à Montréal, entachée de violence, quand Montferrand a chassé les brutes qui menaçaient son ami Antoine Voyer, ce dernier ayant tué un homme que Montferrand avait battu.


Le Grand Jos, qui laisse sa carte de visite

Jos. est également devenu célèbre pour avoir laissé sa carte de visite sur le linteau de nombreuses tavernes en amont et en aval de la rivière des Outaouais - il était si fort et si souple qu'en «utilisant sa jambe comme fouet» , il laissait l'empreinte du talon de sa botte à crampons dans le cadre supérieur de la porte.


La bataille du pont 1829

Le mythe provient de plusieurs incidents où on raconte qu'il se serait porté à la défense des cageux francophones lorsqu'ils ont été attaqués par les Shiners. L'histoire la plus dramatique qui ait été racontée se serait produite en 1829 sur le pont Union reliant Bytown et Wright's Town, lorsque Jos. a attrapé un Shiner par les pieds et l'a balancé comme un fléau. Il a dégagé 150 Shiners du pont Union, en jetant beaucoup dans les eaux écumantes en dessous des chutes de la Chaudière. Certains se seraient sans doute noyés, mais dans cette histoire épique du bien contre le mal, ce n'est qu'un détail.

De cette histoire et d'autres contes du même genre, le statut de Jos. en tant que légendaire défenseur des Canadiens-français est gravé dans la pierre.

De par son métier, Jos. était charretier mais il a passé la plus grande partie de sa vie à travailler sur le fleuve, d'abord comme voyageur pour la compagnie de la Baie d'Hudson ; ensuite, dans l'industrie du bois, il a commencé comme bûcheron-cageux, puis est devenu contremaître de chantier, guide de cage et agent. Il a commencé dans l'industrie du bois sur la rivière du Nord en tant qu'employé de Joseph Moore, puis a travaillé pour Baxter Bowman sur la haute rivière des Outaouais. Il est rapidement devenu un maître cageux, ce qui signifie qu'il était un médiateur de conflit compétent dans le monde brutal et tumultueux (lire : violent) de l'industrie du bois.

Le Grand Jos. - Super héros colonial

Jos. Montferrand - Timbre de Postes Canada - LAC MIKAN 2266335

Ses exploits mythiques ont d'abord été diffusés par la tradition orale, mais ont finalement été soulignés par le premier ministre Wilfrid Laurier et plusieurs auteurs, dont Benjamin Sulte, qui a écrit son Histoire de Jos. Montferrand, l'athlète canadien en 1899. (Un autre des mythes historiques épiques de Sulte a été présenté dans ce billet de blogue précédent) L'histoire populaire de Sulte a fait en sorte que la légende de Jos. se répande largement.

Sulte a dit que Jos. était un catholique fervent et un homme pieux. « Il n'est pas tout à fait un enfant de chœur, mais il y ressemble certainement. Il a une nature douce, il fait preuve de piété dans son enfance, et lorsqu'il fait sa première communion, un sulpicien le désigne comme exemple. Il a une grande confiance en Dieu et une profonde vénération pour la Vierge Marie, et sait instinctivement qu'il ne doit utiliser sa force que pour réparer les torts et punir les méchants*, il protège les enfants de son quartier, et plus tard les veuves. Il recueille des aumônes pour les indigents et pour les prisonniers. Il n'aime pas les bagarres, "mais subordonne son tempérament aux diktats de la loi et de la justice". Les mécréants qu'il châtie sont toujours des ennemis de la religion, du pays ou du peuple »[4].

* NOTEZ : Bien que les matchs de boxe aient été considérés à l'époque comme un « sport noble », le fait que cette affirmation n'ait jamais été conciliée fait partie du mythe de Jos. Ses adversaires ne pouvaient pas tous être méchants.

Il est clair que les histoires de boxe de Jos. et son histoire de vie sur les radeaux sont toutes réelles, mais les parties moins crédibles de l'histoire de Sulte doivent être mises en doute pour plusieurs raisons :

  • S'il est possible que, lorsqu'il a été engagé par Joseph Moore à Argenteuil, Montferrand ait rencontré principalement des francophones sur les radeaux, lorsqu'il travaillait pour Baxter Bowman sur la rivière du Lièvre et la haute rivière des Outaouais, Jos. aurait travaillé avec un mélange d'expatriés américains et écossais ainsi que des francophones. [5]

  • Jos. a été promu maître cageux par Bowman en raison de ses compétences en tant que médiateur de conflit. En cela, il ne fait guère de doute que sa force aurait été son plus grand atout et il ne fait pas non plus de doute qu'il a rompu bien des combats déclenchés par une insulte bigote. Cependant, il lui aurait probablement été impossible de garder sa position s'il n'avait défendu que les Canadiens français sur les radeaux.

  • Jos. s'oppose à la Rébellion des patriotes de 1838, soutenant la position prise par les dirigeants de l'Église catholique romaine contre les rebelles. Les patriotes sont considérés par la plupart des Canadiens français comme... eh bén... des patriotes ! S'il était largement connu que Jos. était contre eux, serait-il encore perçu comme le héros, comme il l'était ? (pour en savoir plus, voir cet article)

  • La soi-disant bataille du pont d'Union entre Jos. et les Shiners se serait produite en 1829, mais la guerre des Shiners se serait déroulée qu'entre 1835 et 1840. Il serait difficile de convaincre quiconque qu'il n'y a pas eu de combats à Bytown avant 1835, mais il n'est pas difficile de dire qu'en 1829, la plupart des ouvriers français, irlandais et écossais qui construisaient le canal ... étaient occupés à construire le canal ! L'importance de Peter Aylen dans l'industrie du bois n'a vraiment commencé qu'en 1832, avec la création du Gatineau Privilege (cliquez ici pour plus d'informations - document anglais). La promotion du hooliganisme irlandais par Aylen n'aurait donc pas encore commencé en 1829.


Néanmoins, pour la plupart des Canadiens français, le Grand Jos. géant des rivières reste le puissant défenseur des Canadiens français ; un héros qui incarne les idéaux, l'éthique et les aspirations des Canadiens français et qui correspond au récit selon lequel de nombreux Canadiens français se sont mal débrouillés aux mains des Anglais (ou des Irlandais, ou des Écossais).


Sa violence, cependant, n'est pas perçue différemment de la violence de ... Superman ... parce que pour ses admirateurs, la violence a toujours été utilisée pour une bonne cause. Le Grand Jos, super-héros colonial.

Les Shiners - Seigneurs des sombres bosquets druidiques [6]

Lorsque les Shiners ont commencé leur guerre, il n'y avait aucune illusion sur le fait que Peter Aylen était un champion des pauvres travailleurs - sauf peut-être dans l'esprit des ruffians irlandais qui lui obéissaient.


Après la création du Gatineau Privilege, Aylen a commencé à piller les limites de coupe des concurrents, à détruire les barrages et les radeaux des rivaux sur la rivière, à attaquer et à disperser les équipages des concurrents. Puis, ses ambitions politiques pour obtenir un plus grand contrôle ont amené la lutte dans les rues et les salles de réunion de Bytown en promettant de l'alcool et des femmes aux plus susceptibles - et violents - de ses partisans. Au moins un meurtre a été planifié, tenté, mais heureusement sans succès.

Les habitants de Bytown ont été horrifiés par le règne de violence qu'Aylen avait apporté et après quelques années et quelques mauvais moments, pour ne pas dire plus, le gouverneur général a été prié d'intervenir et de rétablir la loi dans les rues tumultueuses de Bytown.

Après 1845, Peter Aylen s'installa de l'autre côté de la rivière, à Aylmer, et devint finalement un homme respecté, le Darth Vader des radeaux avait tourné une nouvelle page de sa vie.

Un exemple concret

Andrew Leamy - extrait de l'album de famille

Pendant une très courte période, Andrew Leamy [7] a été l'un des maîtres cageux d'Aylen. Né en 1816, Leamy était un catholique irlandais du comté de Tipperary. À 18 ans, Andrew épousa la petite-fille de Philemon Wright, Erexina Wright, et commenca à travailler dans l'entreprise familiale de P. Wright & Sons en 1834.

Divulgation complète : Andrew Leamy est mon arrière-arrière-grand-père.

En 1853, Leamy a fait construire un moulin à vapeur sur la Columbia Pond, et a engagé le futur baron du bois J.R. Booth pour le construire et le gérer. Le lac portera alors son nom ... tout comme le casino qui se trouve aujourd'hui sur le lac. (En tant que fervent catholique, il serait horrifié de savoir que son nom figure maintenant sur un Casino !) Leamy avait une énorme exploitation forestière sur la rivière Gatineau et possédait plusieurs fermes d'approvisionnement.


Alors, comment l'histoire de Leamy est-elle racontée ? Un historien, qui a écrit avec enthousiasme sur les exploits de Jos Montferrand, a qualifié Leamy d'acolyte d'Aylen. Un autre historien franco-canadien, dans une conférence à laquelle j'ai assisté, juste après avoir dit que Jos Montferrand était un héros national, a qualifié Leamy de « bullyboy qui avait tué cinq hommes ». Un autre l'a étiqueté comme « le vieux guerrier ». Cependant, il semble que, simplement sur la base d'une association avec Peter Aylen, Leamy - et d'autres hommes de bien, je suppose - a été automatiquement étiqueté comme un Shiner.

Au vu des preuves, Andrew Leamy méritait certainement l'étiquette de vieux guerrier. Il a été impliqué dans quatre incidents publics importants où il y a eu un certain degré de violence :

  • En 1835, Andrew, âgé de 19 ans, soutenu par son beau-frère Ruggles Wright et d'autres, s'est énervé parce qu'un nouveau prédicateur, Adam Hood Burwell, défendait ardemment un type controversé de fondamentalisme religieux. Comme l'a si bien dit l'historien JL Gourlay : «... la foule à Hull a entrepris de dicter à ceux qui ont adopté les nouvelles opinions ... Le regretté Andrew Leamy, un vieux guerrier célèbre, a parfois pris une part active à ces troubles. Souvent, à partir de mots vifs et furieux, ils lança un coup asséné, se marquant les faces des uns et les autres de façon très pittoresque.»

  • En 1837, un jeune homme de 21 ans, Andrew, avec d'autres, ont été accusés d'avoir créé des troubles lors d'une réunion de barons de bois à Bytown. La réunion a été perturbée par des catholiques qui protestaient contre «l'irrespect offert par les protestants à une statue de la Vierge Marie» lors de la procession de la veille. Donc, encore une fois, une dispute de nature religieuse. Andrew a été acquitté de toutes les charges.

  • Un article paru dans le Kingston Gazette and Chronicle du 3 mai 1845 raconte «l'événement le plus choquant qui se soit jamais produit dans ce quartier» sur les rives de la Gatineau. L'article poursuit en décrivant comment une dispute à propos d'une pagaie a entraîné la mort d'un «excellent Highlander nommé McCrae ... de Lancaster» aux mains d'Andrew Leamy de Hull. Un procès a finalement eu lieu et Andrew, âgé de 29 ans, a été à nouveau acquitté de toutes les accusations.

  • Le 19 septembre 1849, deux jours après la tristement célèbre émeute du Stony Monday [8], Andrew Leamy, Ruggles Wright Sr. et Jr. et un cousin, Joshua Wright, furent empêchés par les troupes d'entrer dans Bytown sur le pont d'Union. Ils avaient l'intention de faire rouler l'un des canons de 3 livres de Wright's Town sur le pont des sapeurs pour mettre fin à la dispute qui avait commencé lundi. En gros, car il y avait de nombreuses exceptions, les habitants de la Basse-Ville, pour la plupart des ouvriers, des catholiques, des francophones et des Irlandais, soutenaient les Réformistes, tandis que l'élite protestante de la Haute-Ville, plus riche et en grande partie anglaise, favorisait les Tories. Même avec cette description, il est assez difficile de savoir de quel côté Leamy et les Wright étaient partisans. Chacun des quatre était un membre de l'élite de la communauté, mais Leamy était catholique irlandais et les Wright étaient des protestants anglais.

Mais était-il un Shiner ? Rien dans ces événements ne le relie à la lutte pour la domination d'Aylen, ni au choc culturel souvent évoqué (erronément) entre Irlandais et Français. Au contraire, le partenariat de Leamy avec les catholiques Canadiens français de Wright's Town parle de lui-même. Par exemple, il a travaillé sans relâche avec le Père Reboul pour obtenir l'émancipation de la gouvernance scolaire pour le canton. Le résultat a été la création de la première commission scolaire indépendante du canton en 1866, dont il a été élu premier président.

En tant que pilier de la communauté catholique de Wright's Town et bon père de famille, un ancien habitant de Hull a écrit ceci au sujet d'Andrew Leamy : «Un autre homme au grand cœur était Andy Leamy. Je l'ai connu conduisant le long de la route avec un chargement de fournitures pour son camp de bûcherons, et passant devant le taudis d'une famille dans le besoin, jetant un baril de farine et passant comme s'il n'en pensait rien. Andy ne prétendait pas être un saint, mais il a quand même fait beaucoup de bien. Il avait des milliers d'amis et il était choisi comme garçon d'honneur par beaucoup lors de leurs mariages.»

À propos de la force de Leamy, l'historien Anson Gard a écrit : «On raconte de lui, pour montrer sa force et son endurance, que lorsque des réparations étaient nécessaires pour le moulin, il montait à cheval et transportait la pièce - souvent en fer lourd - à Montréal, la faisait réparer et sans s'arrêter pour se reposer, revenait à Hull, faisant un voyage de 240 miles à travers un pays sauvage, dans les conditions les plus fatigantes.»

Et ainsi, nous arrivons à un conte de deux cités ...

ou est-ce une ville, deux contes ?

Ce qui nous amène à cette question : Lorsque deux histoires comme celles de Leamy et Montferrand sont si semblables, comment se fait-il qu'elles puissent être vues en miroirs si différents ? Les deux hommes étaient de fervents catholiques - de fervents défenseurs de la foi - et des hommes virils qui n'ont jamais eu peur de se défendre, surtout lorsqu'il y avait une injustice. On disait des deux qu'ils étaient des hommes de bonne famille, fidèles à une faute pour leurs amis et leur famille. Pourtant, vu à travers des lunettes roses, l'un devient le héros mythique d'une nation, tandis que l'autre, vu à travers une lentille sombre, est mis au pilori par les historiens.

Deux solitudes, en effet.

Les cageux - Frances Anne Hopkins 1868 BAC

[1] Le nom de Shiners a été donné aux flotteurs irlandais employés par le bûcheron Peter Aylen dans les années qui ont suivi l'achèvement du canal Rideau, en 1832. Le nom dérive du mot français chêneurs ou tailleurs de chêne.


[2] Lorsque l'Irlandais Peter Aylen s'est lancé dans l'industrie du bois, il a commencé à essayer de contrôler la coupe et le rafting sur les rivières des Outaouais et Gatineau. Aylen n'employait que des Irlandais, comme lui, et tenta de chasser d'autres équipes de cageux des rivières. Ses tactiques devinrent de plus en plus violentes et la rivière devint un endroit dangereux. En 1835, la violence qui était d'abord contenue sur les radeaux, commença à se répandre dans les rues de Bytown et devint bientôt connue sous le nom de la guerre des Shiners. Bien qu'une grande partie de cette violence entre 1835 et le début des années 1840 ait été liée à l'industrie du bois, de nombreux incidents violents à Bytown étaient également de nature politique et parfois religieuse. Ainsi, dire que la guerre des Shiners était un affrontement entre les Irlandais et les Français, c'est ignorer les échauffourées importantes entre les catholiques irlandais et les protestants irlandais et celles entre les Irlandais et les Écossais. (pour plus d'informations, voir cet article sur Peter Aylen dans le Dictionnaire biographique du Canada

[3] [4] MONTFERRAND (Montferan), dit Favre, JOSEPH (mieux connu sous le nom de Jos (Joe) Montferrand) Dictionnaire de biographie canadienne

[5] Dans les premières années de l'industrie du bois, les personnes qui abattaient les arbres et construisaient les radeaux étaient les fermiers eux-mêmes et leurs ouvriers. Dans la vallée de l'Outaouais, cela signifiait principalement des expatriés américains des états de la Nouvelle-Angleterre, et dans les townships de Lochaber et Grenville, principalement des Écossais. Au début, il y avait quelques fermiers canadiens-français, mais au fur et à mesure que l'industrie du bois s'est développée, des ouvriers canadiens-français sont arrivés de Montréal, puis plus tard, des Irlandais de Bytown, une fois le canal Rideau construit.

[6] Cette référence vient du livre intitulé The Dark Druidical Groves : The Lumber Community and the Commercial Frontier in British North America to 1854, écrit par Michael S. Cross en 1968.

[7] Pour en savoir plus sur Andrew Leamy, cliquez ici.

[8] L'émeute de Stony Monday a eu lieu au marché de Bytown le lundi 17 septembre 1849. L'émeute était entre deux factions : Les Réformistes et les Tories. Les Tories étaient opposés au controversé L'acte indemnisation des pertes de la rébellion, adopté au Parlement quelques mois auparavant, car il prévoyait d'indemniser ceux qui avaient participé à la rébellion, à moins qu'ils n'aient été reconnus coupables de trahison. Malgré toutes les protestations, Lord Elgin, alors gouverneur général, avait signé le projet de loi, indemnisant les Bas-Canadiens pour les pertes subies lors des rébellions de 1837-38. Lors de l'émeute, au moins deux douzaines de personnes furent blessées et un homme, David Borthwick, fut tué par balle. Des émeutes ont également eu lieu à Montréal, où Lord Elgin a été agressé et les bâtiments du Parlement, situés à Montréal à l'époque, ont été incendiés. (Cliquez sur ce lien pour en savoir plus, à la page 104)

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Capital Chronicles

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