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  • Rick Henderson

À la mémoire de Philemon Wright Jr.

Updated: Dec 2, 2021

LE 30 NOVEMBRE 1821 - LE 200e ANNIVERSAIRE DE SA MORT

En mémoire d'un homme qui n'a pas de pierre tombale, je reproduis cet extrait de mon livre
Walking in the Footsteps of Philemon Wright.

Les traces sur le chemin de Grenville-sur-la-Rouge - Le 30 novembre 1821

PHILEMON, FILS (Phil), a été chargé de construire le chemin qui complèterait le lien entre Wright's Town et Grenville-sur-la-Rouge. Ce chemin rendrait le voyage de Wright’s Town à Montréal beaucoup plus rapide pour les colons, car la seule option était un voyage d'une journée en paquebot jusqu'à Grenville.

La construction de routes était un processus difficile comprenant le déracinement des arbres et broussailles, enlèvement des rochers et le repliage du sol des côtés au milieu avec des charrues et des pelles. Ensuite, les travailleurs devaient écraser les roches pour faire du gravier, aplatir la surface de la route, et appliquer le macadam à la surface. Le chemin devait suivre la configuration du terrain et était généralement assez large pour accommoder la largeur d'un wagon ou d'un traîneau. Une fois terminé, elle était souvent perfide; surtout en hiver.

Le 30 novembre de l’année 1821, l'hiver approchait rapidement et la neige était déjà sur le sol. Le travail devait se terminer car le sol serait bientôt gelé. Les travailleurs se préparaient à rentrer chez eux; tout le monde avait hâte de retourner à leurs propres foyers.

Phil embarqua dans sa diligence pour retourner à Wright's Town où sa femme Sally et leurs huit enfants l'attendaient; la petite Erexina, le bébé, n'avait qu'un an.

Sur une colline enneigée et escarpée sortant de Grenville-sur-la-Rouge, la diligence s'est renversée et Phil a été éjecté, frappant le sol violemment. La chute lui a brisé la nuque.

Sur cette route froide et enneigée, à l'âge de 38 ans, Phil meurt.

En recevant la nouvelle du décès de son mari, Sally a dû être accablée. Une jeune mère de seulement 31 ans, nouvellement veuve, en deuil suffoquant, elle aurait été complètement consciente de sa situation vulnérable dans la petite communauté isolée que l’était Wright's Town. Elle avait ses enfants et sa ferme, bien sûr, et elle était entourée de ses proches, mais que lui réserverait l'avenir? Nous ne pouvons pas savoir quel tourment elle a dû subir.

Ce que nous savons, c'est qu'un jeune homme sérieux du nom de Nicholas Sparks avait été recruté en 1816 à Wexford en Irlande par Ruggles, le frère de Phil, pour travailler dans l'entreprise familiale de P. Wright & Sons. Nous savons également que Nicholas est devenu un employé estimé; courrier et gestionnaire.

Nicholas voulait fort bien faire sa marque dans Wright’s Town. En 1823, quand quelqu'un a fait l’offre de vente de terres à Philemon Wright, Nicholas a entendu la conversation et a demandé à Philemon Sr. s'il pouvait emprunter les 95 livres nécessaires pour acheter les terres, situées l’autre bord de la rivière. Philemon ne voulait point ce terrain détrempé, alors il accepta de prêter l'argent à Nicholas.

Nicholas était maintenant un jeune homme avec des biens. Son statut dans la communauté allait bientôt croître quand les terres qu'il possédait - en grande partie recouvertes de cèdres et de marécages - deviendraient au cœur des plans de construction du canal Rideau et de Bytown.

En 1826, Nicholas est devenu membre de la famille Wright quand il épousa Sally. Il est probable qu'avant que Nicholas construise sa grande maison de pierre de l'autre côté de la Grande Rivière - où serait Bytown - qu’ils commencèrent leur vie ensemble avec les huit enfants de Sally dans une nouvelle maison à la ferme Gateno.


Le dernier mot

Pendant le temps que j'ai passé à suivre les traces de Philemon Wright, j'ai souvent pensé à la chance que l'on a d'être rappelé, comme lui, plus de 200 ans après sa mort.

Abigail, elle-même, a été commémorée d'une manière très spéciale : Un spectacle de gala intitulé Je t'aime, Abigail ! a été présenté en son honneur lors de la célébration du bicentenaire de Hull en l'an 2000.

Les fils de Philemon, Ruggles et Tiberius, et son petit-fils, Alonzo, ont tous attiré l'attention des historiens en tant que pionniers de l'industrie du bois dans la vallée de l'Outaouais. Chacun a un monument impressionnant érigé à sa mémoire, tout comme Philemon et Abigail.

En effet, la plupart des barons du bois - dont beaucoup ont fait leurs premières armes au service de P. Wright & Sons - ont des villes, des lacs, des rues, des parcs ou des bâtiments qui portent leur nom : Nicholas Sparks, Andrew Leamy, John Egan, Thomas MacKay et J.R. Booth ; on se souvient de tous.

Mais une personne n'a pas eu autant de chance. L'histoire de la vie d'une personne a été pratiquement perdue, presque complètement effacée par les caprices du temps. Cette personne est, bien sûr, Philemon Jr.

Phil, le fils qui a aidé son père à emballer les affaires de la famille sur les traîneaux alors qu'ils pour préparer leur voyage vers le canton de Hull en 1800. Phil, qui a aidé à abattre les arbres qui allaient servir à la construction du Wigwam (leur premier demeure). Phil, qui sciait le bois et plantait les clous aux côtés de son père pour créer les moulins, construire les ponts et labourer les routes de Wright's Town. Phil, le jeune homme qui a pris en main le rêve de son père, gérant les fermes pendant que son père et ses jeunes frères guidaient les grands radeaux qui sont devenus si emblématiques de la jeune identité canadienne ; faisant leur renommée.

En fin de compte, le résultat surprenant de mon voyage est que ma marche sur les traces de Philemon est devenue beaucoup plus importante que j'aurais pensé. En fin de compte, le résultat surprenant de mon voyage est que ma marche sur les traces de Philemon est devenue bien plus une marche sur les traces des deux Philemon ; une marche sur un chemin qui mènerait à une grande partie de l'histoire non racontée du fils et du père.

La seule personne à avoir écrit quelque chose d'important sur Phil est Bertha Hannah (Wright) Carr-Harris dans son livre The White Chief of the Ottawa. Petite-fille de Ruggles, elle laisse peu de doute dans son livre sur le fait que Phil était à la fois important pour la famille et aimé.

L'histoire, en général, n'a pas été tendre avec Phil. Il est à peine mentionné dans les livres d'histoire et il est rarement mentionné dans les lettres de la famille qui ont survécu. Ses lettres dans les archives sont les suivantes des lettres d'affaires de P. Wright & Sons, avec peu de choses de nature personnelle. Mais le pire de tout, c'est qu'il n'a pas de pierre tombale.

Quand Phil est mort, l'église St. James n'était pas encore construite et le cimetière n'était pas encore consacré, mais cela ne peut pas être la raison pour laquelle Phil n'avait pas de pierre.

Il ne fait aucun doute que le cimetière de St. James a été utilisé comme cimetière du village, probablement dès le début de la colonisation. La pierre tombale qui porte la date la plus ancienne du cimetière appartient à la sœur de Phil, Mary (Polly), dont le décès est survenu en mars de la même année que celui de Phil. Le fils en bas âge de Ruggles y a également été enterré en 1821. On peut donc se demander pourquoi les tombes de l'enfant de Rug et de sa sœur Polly sont marquées, mais pas celle de Phil ?

Il est probable que lorsque Phil est décédé, sa femme Sally et la famille ont décidé que la tombe de Phil devait être proche de l'endroit où ils savaient que leur propre lieu de repos final serait situé.

Philemon Sr. aurait choisi pour lui-même la place d'honneur évidente dans le cimetière, au sommet de la colline. Il est certain que, lorsque Phil est mort, la famille a décidé que Phil reposerait soit dans l'enclos où ses parents reposeraient en leur temps, soit dans l'enclos à côté d'eux avec Sally, dans le sien. Tous ont dû penser que la tombe de Phil serait sûrement marquée à temps.

Beaucoup ont dit que Nicholas Sparks devait aimer Philemon Sr., car Nicholas a été enterré dans cet enclos juste à côté de Philemon, mais je pense que la raison a plus à voir avec Sally et Phil qu'avec Nicholas.

C'est donc là que j'espère placer un jour un monument pour Phil, un mémorial de moi, son 3x arrière petit-fils, qui a passé un peu de temps ... à marcher sur les traces de Philemon Wright.


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